Électricité solaire

Avec la flambée des prix du pétrole, il est inévitable que l’on se tourne vers d’autres ressources plus abondantes et moins néfastes sur le portefeuille et l’environnement. Et l’énergie solaire est sans conteste la candidate idéale. Le soleil est abondant et gratuit et c’est une énergie propre. L’utilisation de l’énergie solaire peut se faire à deux niveaux :

Le marché de l’électricité solaire produite par cellules photovoltaïques connaît une forte croissance que l’on estime à plus de 30% par année. Les crédits d’impôts sont de forts incitatifs pour les particuliers.

Un autre attrait majeur de l’électricité solaire, est l’alimentation des régions éloignées. Ce ne sont pas tous les gens qui habitent les grandes villes. De fait environ 50% de la population mondiale est en sites isolés ou éloignés des réseaux de production et de distribution électrique.

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Les panneaux solaires photovoltaïques

Les panneaux solaires photovoltaïques sont composées de cellules photovoltaïques formées de minces couches de silicium. Lorsque la lumière du soleil frappe la surface des cellules, un courant continu est produit. Il est possible de stocker cette énergie électrique à l’aide de batteries d’accumulateurs pour utilisation ultérieure. Un régulateur protègera les batteries contre les surcharges de puissance électrique ou les décharges profondes. Puisque la plupart des appareils domestiques requièrent un courant alternatif, il faut donc transformer le courant continu en alternatif à l’aide d’un onduleur.

Si la production excède la consommation domestique, il est même possible d’alimenter le réseau électrique. Imaginez le plaisir de facturer EDF plutôt que le contraire! Pour le moment les prix de rachat d’EDF sont presque dérisoires mais sont à la hausse.

La puissance des panneaux solaires photovoltaïques se mesure en kilowatts crête (kWc). Un système de panneaux solaires photovoltaïques pouvant produire environ 3 kWc aurait un coût d’environ 15,000 €, pose comprise. Lorsqu’on tient compte que le tarif d’un kWh (Kilowatt heure) d’électricité en France est d’environ 0,11 € et qu’au Québec il est de 0,07 $, un système de tuiles photovoltaïques s’avère intéressant surtout que certaines régions offrent des crédits d’impôts et des subventions sans oublier bien sûr que les coûts d’électricité sont sans cesse grandissants.

On retrouve trois types de cellules photovoltaïques :

  1. Cellules amorphes – elles sont économiques mais leur rendement est peu élevé donc nécessite un plus grand nombre de panneaux.
  2. Cellules monocrystallines – rendement supérieur aux cellules amorphes.
  3. Cellules polycrystallines – la technologie la plus répandue. Ces cellules ont un rendement semblable aux cellules monocrystallines, mais leur coût est inférieur.

Les panneaux photovoltaïques sont robustes et n’ayant pas de pièces mobiles, on estime leur durée de vie à plus de 20 ans. Le prix du watt produit par cette technologie a beaucoup baissé au cours des années de telle sorte que l’électricité solaire domestique devient maintenant une réalité.

L'utilisation domestique de l' énergie solaire

Une des premières utilisations domestiques de l’électricité solaire fut sans doute les petites calculettes qui ne nécessitaient pas de piles régulières mais tout simplement une exposition occasionnelle à la lumière du soleil. Plusieurs années ont passé depuis l’apparition de ce gadget et l’électricité solaire est maintenant une source viable surtout dans les pays concernés par les problèmes environnementaux.

Le rendement d’un panneau photovoltaïque est d’environ 25% ce qui nous amène à penser que la technologie actuelle de l’électricité solaire ne permet pas encore d’assurer le chauffage entier et continuel d’une habitation. Par contre la technologie du chauffe-eau solaire est au point. Un système de capteurs solaires récupère la chaleur au cours des heures d’ensoleillement. La chaleur stockée sous forme liquide est acheminée vers un réservoir d’eau chaude.

Si on compare les coûts d’utilisation de l’électricité et les coûts du chauffage solaire, on obtient les montants suivants :

Type de chauffage Investissement équipements Coût annuel d’utilisation
Électricité5 - 7000 €1800 – 3000 €
Solaire8 - 10000 € Nul ou presque

Il est donc facile de constater l’attrait pour le chauffage solaire. Toutefois ces chiffres ne tiennent pas compte du nombre d’heures d’ensoleillement dans une année. Certaines régions seront plus favorisées par le chauffage solaire que d’autres et il faudra tenir compte des coûts engendrés par un chauffage d’appoint. Encore là, des crédits d’impôts de l’ordre de 50% sont disponibles dans certaines régions.

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